健康的な毎日を過ごすには酵素が重要

人間が生きていくには酵素が必要って知っていましたか?

 

特に普段の生活で意識することはありませんが、生きている限り、体内では酵素が頑張って活躍しているのです。

 

では、酵素って一体何なのでしょうか?

 

名前は聞いたことがあるような気がしますよね。でも、一度、酵素がどういうものか、きちんと理解してみませんか?

 

酵素がいかに重要なものなのか、きっと分かってもらえると思います。

 

酵素って何だろう?

酵素(エンザイム)とは人間などの生物の体内で生成されるタンパク質を基に構成され、食べ物などを消化、吸収する過程に関与し、生命維持に必要なさまざまな化学反応を起こさせるものです。

 

ちょっと化学的な表現になってしまいましたが、非常に簡単に説明すると「人間の体内で生成される消化や吸収などのあらゆる活動に必要なもの」ということになるでしょうか。

 

酵素の働きは人間の生命活動の上で重要な役割を担っていますが、私たちが普段の生活の中で酵素を実感する機会はありません。いわゆる縁の下の力持ちとして頑張ってくれているのです。

 

また、酵素は人間だけが持っているものではありません。さまざま生き物には酵素が存在しており、酵素は食品を始め、化学品、日用品や医療の分野でも活用されている注目の分野であり、酵素栄養学という学問もあるほどなのです。

 

日本人と酵素

発酵という言葉を聞いたことはありませんか?

 

日本人なら聞き覚えのある言葉ではないでしょうか。人間は昔から発酵という形で酵素を利用してきました。

 

具体的には、生物の発酵作用を利用して保存食などを作りだしていたのです。

 

そもそも新鮮な生の食べ物に酵素は含まれているのですが、日本人は発酵食品を作るのが得意であり、数多くの発酵食品が存在します。

 

例えば、味噌、醤油、酒、納豆、糠漬けが代表的ですが、これら発酵食品は麹や麦芽などの生物を利用することで生物が含む酵素を間接的に摂取することが可能なのです。

 

つまり、日本人は昔から発酵食品を食べることで日常的に酵素を体内に取り入れていたのです。

 

 

酵素の種類

消化酵素

食べたものを体内で消化、分解して吸収する働きの酵素です。代表的な消化酵素としては、デンプンを分解するアミラーゼ、タンパク質を分解するプロテアーゼ、中性脂肪を分解するリパーゼなどがあります。

 

代謝酵素

体の代謝機能を助ける酵素です。もう少し具体的に説明すると、栄養を体内の細胞に届けて有効に働くようにする、毒素を体外に排出する、体内の悪い部分を治癒する、などの体がより健康的に過ごす働きをしているのです。

 

そして、消化酵素と代謝酵素を合わせて潜在酵素といいます。潜在酵素は人が一生で作ることができる量が決まっていて、それは遺伝によって一人一人異なっているのです。

 

食物酵素

食物に含まれる酵素を食物酵素といいます。食物酵素の多い食事をすると、食物酵素が食品の消化を助け、人体自身の消化酵素の分泌が少なくてすむために、潜在酵素の消費を抑えることができます。

 

つまり、食物酵素をたくさん摂取することが体に良い影響を与えるのです。なお、食物酵素は生の食物に多く含まれていると考えられてます。

 

 

 

 

結局酵素とは何なのか?

酵素が体内に存在している物質であることは分かりました。では、その酵素は体にどのように働きをもたらすのでしょうか。体内の酵素が増減すると何か変化があるのでしょうか。その詳細をこちらで解説しています。

 

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